Congreso agota sus alternativas a horas de alcanzar el límite de deuda

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El Departamento del Tesoro aseguró que desde el jueves el dinero de las arcas públicas podría no ser suficiente


El Senado de EEUU retomó el miércoles las negociaciones, ante el bloqueo en la Cámara de Representantes, para presentar un plan que pueda ser aprobado por el Congreso y evite alcanzar en menos de 24 horas el límite en el que el Tesoro considera que no podrá garantizar el pago de sus obligaciones.

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El Senado, bajo control demócrata, empezó las deliberaciones para poder presentar lo antes posible un plan bipartidista que permita elevar el techo de deuda y poner fin al cierre de la Administración Pública.

Pese a que el Senado ya tenía listo un plan, tuvo que modificar de estrategia debido a que los republicanos que dominan la Cámara de Representantes suspendieron anoche su debate interno incapaces de conseguir una propuesta común con el apoyo mayoritario de sus miembros.

Según publica la agencia de noticias Efe, el Departamento del Tesoro ha asegurado que desde el jueves el dinero de las arcas públicas podría no ser suficiente para pagar sus obligaciones, entre ellas el abono de intereses de su deuda, algo que preocupa a los mercados internacionales.

Estados Unidos se enfrenta a una tormenta perfecta por las diferencias entre demócratas y republicanos, con una Cámara de Representantes bloqueada por congresistas vinculados al "Tea Party" (ultraconservadores) y un Senado que avanza lentamente y podría no tener listo un acuerdo a tiempo para que sea ratificado por el presidente Barack Obama.

El líder de la mayoría demócrata de la Cámara Alta, Harry Reid, y el de la minoría republicana, Mitch McConnell, han mostrado "optimismo" sobre la posibilidad de un acuerdo para hoy.

Si senadores opuestos a la reforma sanitaria y los planes fiscales de Obama, como el representante del "Tea Party" Ted Cruz, deciden bloquear el procedimiento legislativo no habría tiempo para un pacto antes de esta medianoche.

Por el momento, el Senado baraja una propuesta para elevar el techo de endeudamiento de Estados Unidos hasta mediados de febrero, mientras que desbloquearía el presupuesto federal para reabrir la administración hasta el 15 de enero, dando tiempo a que el Congreso inicie un debate sobre el gasto y reducción del déficit.

Una vez alcanzado un acuerdo en el Senado, la presión estaría en el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, quien se encontraría ante la difícil decisión de permitir el voto en el pleno pese a que la mayoría republicana se oponga.

Si todos los congresistas demócratas y, como se espera, algunos republicanos apoyan el plan del Senado en la Cámara de Representantes para acabar con la parálisis de manera temporal se podría alcanzar un apoyo suficiente, algo que sería un gran varapalo para Boehner, por no haber conseguido consenso ni en su propia bancada.

En riesgo la autoridad de Obama

De acuerdo con el diario La Opinión, un factor de urgencia es la repetida advertencia del gobierno del presidente Barack Obama de que la administración perdería su autoridad de emitir deuda el jueves y existe el riesgo de una mora en los pagos sobre la deuda soberana que pudiera crear caos en la economía mundial.

Los legisladores temen que los mercados financieros puedan desplomarse a menos que se resuelva la situación y que los electores pudieran tomar represalias contra los legisladores en las elecciones legislativas del próximo año, aunque las encuestas muestran que el público está más inclinado a culpar a los republicanos.

Otro elemento preocupante fue la advertencia emitida el martes por la agencia de calificación de crédito Fitch, de que debido al estancamiento sobre el presupuesto estaba revisando la calificación de AAA de la deuda federal para una posible baja. Los mercados de acciones también se pronunciaron negativamente y el promedio industrial Dow Jones y el índice Standard & Poor's 500 perdieron el martes casi 1%.

Asistentes de Reid y McConnell dijeron que los dos líderes habían reanudado las conversaciones y tenían la esperanza de lograr un acuerdo que pueda aprobarse en ambas cámaras.