Organizaciones prevén descenso del desempleo en América Latina al cierre de 2013

Desempleo

Se espera que la cifra de desempleo en Latinoamérica se reduzca para finales de 2013.

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'No ha sido un periodo fácil'

El desempleo en América Latina y el Caribe bajó durante el primer semestre de 2013 hasta el 6.6 por ciento y podría finalizar el año en el 6.2%, según las proyecciones de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT) divulgadas el miércoles.

La tasa que estiman ambas organizaciones supone un mínimo histórico en la región y un leve descenso respecto del desempleo de 2012, que fue del 6.4%, indicaron en el documento "Coyuntura laboral de América Latina y el Caribe", difundido en Santiago.

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La Cepal y la OIT destacaron que la primera mitad de 2013 "no ha sido un periodo fácil" para América Latina, que ha visto cómo se frenaban la demanda y los precios de las exportaciones a raíz del bajo dinamismo de la economía mundial.

También se debilitó la demanda interna y el consumo de los hogares aumentó de manera moderada, lo que dio como resultado un crecimiento económico del 2.5 por ciento en comparación con el primer semestre de 2012, según la Cepal.

La pérdida de dinamismo incidió también en el mercado laboral, que registró una desaceleración de la generación de empleo, especialmente del asalariado, precisa el informe.

Pese a esto, la Cepal y la OIT destacan que el frenazo en la creación de empleo no se tradujo en un aumento de la tasa de desempleo en la región porque también se atenuó el incremento de la población activa.

De hecho, la tasa de desempleo urbano registró una leve reducción interanual en el primer semestre, del 6.7 al 6.6 por ciento, en los diez países de la región de los que existe información trimestral disponible.

Desempeño por país

Ecuador es el país de la región que cerró el primer semestre de 2013 con el desempleo urbano más bajo, con un 4.8%, dos décimas menos que el mismo periodo del año pasado.

En Brasil también cayó, del 5.9 al 5.7 por ciento, mientras que en Chile el desempleo se redujo cuatro décimas y terminó los primeros seis meses del presente año en el 6,2 %.

El desempleo retrocedió también en Perú (6.1%), Venezuela (8.1%), Paraguay (8.2%) y Colombia (11.6 por ciento).

En Argentina, México y Uruguay, en tanto, el desempleo en el primer semestre aumentó, aunque lo hizo a tasas muy moderadas que en ningún caso superaron las cinco décimas.

Argentina subió del 7.2% en la primera mitad del año pasado al 7.6% en 2013; México del 5.8 al 5.9 por ciento y Uruguay del 6.7 al 7.1 por ciento, según los datos del informe de la Cepal y la OIT.

En cuanto a los países caribeños, el documento muestra datos parciales que no permiten entregar cifras semestrales.

Se reduce la brecha por género

Jamaica es el que permite una aproximación más acurada, con un aumento del desempleo superior al uno por ciento, hasta el 15.4%, con cifras entre enero y abril de 2013.

El informe permite apreciar también que se sigue reduciendo la brecha entre hombres y mujeres en la participación laboral, ocupación y desempleo, aunque la situación varía mucho entre los países.

La Cepal y la OIT consideran que los países de América Latina y el Caribe necesitan reforzar la inversión y la productividad para afrontar con buen pie las dificultades de la crisis económica internacional.

Para cumplir este objetivo, se requiere una fuerza laboral "con habilidades, competencias y conocimientos que se ajusten a la demanda de las empresas", lo que exige a la vez una buena red de sistemas de formación profesional y capacitación en la región, destaca el documento.