El alcalde de Los Ángeles propone un salario mínimo de $13 dólares la hora

El regidor angelino

El regidor angelino anunció que para 2017 busca que el salario mínimo sea de $13.25 dólares la hora.

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El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, anunció una propuesta para elevar el salario mínimo a $13.25 dólares a partir de 2017, en una medida controvertida que cuenta con el apoyo de importantes sindicatos pero que ha puesto en su contra a organizaciones empresariales

La propuesta del alcalde busca un aumento escalonado durante 3 años del valor mínimo actual de 9 dólares por hora, que pasaría inmediatamente a 10,25 dólares y tendría un aumento anual de 1,50 dólares hasta llegar a 13,25 en enero de 2017.

"El salario mínimo no debería ser un salario de pobreza. Los angelinos que trabajan a tiempo completo deben ser capaces de poder vivir en nuestra increíble ciudad", dijo hoy Garcetti al presentar su iniciativa "Elevar el salario en L.A.".

El regidor angelino realizó este anuncio durante una manifestación con motivo del Día del Trabajo en el parque Martin Luther King Jr. en el sur de la ciudad.

Basado en un reporte del Center on Wage and Employment Dynamics, la propuesta del alcalde destacó que beneficiaría a 567 mil trabajadores, de los cuales el 83 % pertenece a los hispanos, afroamericanos y asiáticos.

De acuerdo con lo propuesto por Garcetti, a partir de 2017 el aumento al salario mínimo estaría ligado al Índice de Precios del Consumidor para el área metropolitana de Los Ángeles, con el fin de mantener su valor adquisitivo.

Desde el pasado 1 de julio el salario mínimo legal en California es de 9 dólares la hora, cantidad que estará vigente hasta el 1 de enero de 2016, cuando subirá a $10 dólares.

El salario mínimo que regía anteriormente en California era de 8 dólares por hora trabajada.

Preocupantes salarios de pobreza

María Elena Durazo, secretaria-tesorera ejecutiva de la Federación Estadounidense del Trabajo y Congreso de Organizaciones Industriales (AFL-CIO, en inglés) del condado de Los Ángeles, dijo recientemente a Efe que la ciudad tiene el "porcentaje más alto de trabajadores que ganan un salario de pobreza".

"Tenemos un porcentaje más alto que Nueva York y Chicago, y eso es inaceptable para nosotros", aseguró la directiva de AFL-CIO, que considera que la medida se queda corta en sus expectativas de establecer un mínimo $15 dólares por hora para los trabajadores de Los Ángeles

Durazo, quien ha calificado la situación de los trabajadores angelinos como una "crisis de salarios", argumenta que el 46% de los trabajadores en Los Ángeles gana menos de $15 dólares por hora, lo que reduce significativamente su capacidad de gasto y debilita la economía local.

No obstante, muchos comerciantes y empresarios rechazan el planteamiento de que elevar el salario mínimo supondrá una inyección económica para el condado.

La Cámara de Comercio de Los Ángeles ha señalado que subir el salario mínimo llevaría a muchos negocios a tener que reducir personal debido a los costos de nómina y a utilizar más personas de tiempo parcial.

La Asociación de Comercio e Industria del Valle (VICA, en inglés) anunció que estudiará la propuesta del alcalde en su próxima reunión, aunque no aseguró que la respaldaría.

Un análisis del grupo Poverty in America calculó que, para un hogar donde hay un adulto que trabaja de tiempo completo y tiene a su cargo dos niños, el salario necesario para sostener un nivel de vida medio en Los Ángeles es de $27.50 dólares por hora, mientras que ganar $8.80 dólares por hora los coloca en el nivel de la pobreza.