Madres que trabajan: malabaristas extraordinarias

Madre trabajadora

Tratar de encontrar el equilibrio entre lo profesional y lo familiar es un auténtico ejercicio de malabares.

- Thinkstock LLC/Picture Quest

Por Anne-Marie Urban - Banco Interamericano de Desarrollo


Aunque llevo dos décadas trabajando, mi experiencia como madre trabajadora es relativamente corta. Desde el principio he tratado de encontrar el equilibrio entre mi vida profesional y familiar, un auténtico ejercicio de malabares. Pero lo que he descubierto es la fatiga y el estrés a los se enfrentan demasiadas madres trabajadoras.

Lo cierto es que muchas se sienten abrumadas. Brigid Schulte introduce en su libro la idea del confeti de tiempo, los innumerables fragmentos de tiempo que recortamos a lo largo del día en un intento por satisfacer el mayor número posible de demandas. Para muchas, este trabajo se alarga hasta la noche, así que no es sólo que tengan un segundo turno al llegar a casa, sino también un turno de noche.

En mi opinión, esta tremenda carga puede verse mitigada en proporción casi directa con el nivel de apoyo que exista en los diferentes ámbitos de su vida:

En casa: Las mujeres siguen dedicando aproximadamente el doble de tiempo que los hombres a las tareas domésticas, algo que no ha cambiado en décadas a pesar de su mayor participación en la educación y el mercado laboral. Una encuesta revela que las Latinoamericanas que trabajan a tiempo completo se encargan del 80% del trabajo doméstico y familiar.

Por toda América Latina y el Caribe (ALC) existen iniciativas para alcanzar una mayor corresponsabilidad en el hogar, muchas vinculadas al desarrollo temprano y a la legislación en responsabilidad paterna. Algunos enfoques interesantes se centran en promocionar nuevos modelos de paternidad entre los hombres, así como en educar a niñas y niños a compartir responsabilidades en el hogar.

En el trabajo: El apoyo en el trabajo empieza con permisos adecuados de maternidad, paternidad y adopción y flexibilidad durante el embarazo y la lactancia. Increíblemente EE.UU. sigue siendo uno de los cinco países del mundo que no garantiza por ley ni un sólo día de permiso remunerado por maternidad.

En el caso de ALC, la nueva base de datos del BID Familias Trabajadoras y Cuidado Infantil confirma que hay grandes avances. Chile cuenta con la política de permisos de maternidad más generosa: 18 semanas con sueldo completo en caso de nacimiento o adopción y una hora diaria durante lactancia hasta que el niño cumpla dos años.

Un estudio sobre el liderazgo femenino en el sector bancario en América Latina encontró que la mayor demanda es mayor flexibilidad, y que las organizaciones que permiten el trabajo remoto o el teletrabajo desde casa son cada vez más populares, no sólo entre las mujeres, sino también entre los hombres.

Sin embargo, algunos estudios han encontrado que en el modelo dominante en el mundo de los negocios liderazgo es sinónimo de absoluta disponibilidad y movilidad geográfica total, que las mujeres son penalizadas en los modelos de desempeño y que la flexibilidad es vista como un obstáculo en la promoción profesional.

En nuestra comunidad: Irónicamente, mientras se enfrentan a estos retos en el trabajo y en casa, algunas madres trabajadoras se sorprenden al descubrir tensiones en vez de apoyo en los círculos de progenitores. Mamá vs mamá, o la batalla entre las madres que trabajan y las que no sobre quién se ocupa mejor de los hijos.

Dicho esto, estoy convencida de que madres y padres pueden darse entre ellos el mejor apoyo, como mentores en el trabajo, confidentes, fuentes de recursos de apoyo o refuerzo de emergencia en el cuidado de los niños. Y parece que hay una oferta cada vez mayor de programas de coaching y grupos de apoyo para madres trabajadoras, como Working mama o Lean In, como éste en México.

Las madres trabajadoras son una fuerza vital en nuestras sociedades y economías. Así que no estamos hablando sólo de mamás agotadas, sino del riesgo potencial de infrautilizar la capacidad de millones de mujeres. De hecho, las medidas de conciliación y el trabajo flexible benefician a las familias y a cualquier estrategia competitiva que busque atraer, retener y promover a los mejores talentos.

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