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Consejos para ahorrar en el supermercado

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¡Ahórrate cientos o miles de dólares al año!


Compradores día con día hacen una gran inversión en las tiendas. En promedio hacen 88 incursiones a la tienda y gastan un promedio de $5,060 al año. En esta economía difícil, ahora encuentra mejores ofertas. 

Según Consumer Reports un comprador inteligente puede ahorrar cientos o miles de dólares al año si recurre a las siguientes tácticas:

Toma un volante. Casi todos los supermercados juegan con los precios: Ponen algunos artículos a precio de costo o por debajo de él, los anuncian en volantes para atraerlo a su tienda y esperan que compres otros artículos más lucrativos para la tienda. Ten en cuenta que no todo lo que aparece en los volantes está de venta.

Usa cupones. El año pasado, los fabricantes inundaron el mercado con 179 mil millones de cupones, y solo 23 millones fueron redimidos, según Charles Brown, el vicepresidente de publicidad para NCH Marketing Services, una organización que rastrea las promociones.

El valor real promedio de un cupón de supermercado es de $1.17, y cada vez más, los fabricantes requieren la compra de multiples artículos para otorgar el descuento. Los cupones también tienen un vencimiento más reducido que antes (el promedio de duración es de 10.2 semanas, en comparación con 11.2 en 2007). La fuente de la mayor parte de los cupones continúan siendo los insertos como los que se encuentran el el periódico del domingo, pero también podrás encontrar ofertas en los sitios Web operados por supermercados y fabricantes. Menos de 1% de los cupones son distribuidos por e-mail o en las aplicaciones móviles, aunque muchas cadenas dejan que los miembros de los clubs de membresía o tiendas de bodega, descarguen cupones a su teléfono inteligente.

Sé leal. Si tu tienda tiene una tarjeta de fidelidad o de bonos y te sientes cómodo con su política de privacidad, inscríbete. Una vocera del Instituto de publicidad de alimentos (Food Marketing Institute), dice que la organización no sabe de ninguna cadena que venda las listas de clientes a terceras personas o publicistas pero les recomienda a los consumidores que investiguen, porque las políticas pueden variar.

El 86% de esos miembros de clubes o tiendas de membresía que Consumer Reports encuestó estaban satisfechos con los ahorros obtenidos. Cada vez con mayor frecuencia, las tiendas reservan sus mejores ofertas para los miembros de su tarjeta de fidelidad. En Harris Teeter (en el sur del país), por ejemplo, los miembros de clubes pueden doblar el valor de algunos cupones de fabricantes, descargar cupones de forma electrónica a sus tarjetas, recibir ofertas especiales por e-mail y recibir notificaciones cuando los artículos que compran con regularidad están de venta. En las tiendas de Fred Meyer (en su mayor parte en el oeste del país), sus miembros ganan puntos para reembolsos en efectivo, y en Price Chopper (en el noreste), los miembros de AdvantEdge Card ganan descuentos de 10 centavos por galón en la gasolina por cada $50 que gastan.

Combina ofertas. Algunas cadenas han aumentado sus descuentos. Las tiendas Tops Markets (en el norte de los estados de Nueva York y Pennsylvania), por ejemplo, ofrecen miles de especiales semanales para los clientes con su tarjeta de fidelidad, además de ofertas: en las que si compran un artículo les regalan otro igual, de descuentos de 3 días, ofertas de 10 artículos por $10 dólares (diferentes combinaciones) y ofertas de cupones personalizadas para la gente que se apunte para recibir alertas de texto y aplicaciones móviles.

Busca ofertas que duren más. Continuando una tendencia que empezó al principio de la recesión, algunas cadenas han dejado correr sus precios de venta por más de una semana, lo típico antes. Stop & Shop (en la región del noreste), por ejemplo, identifica las reducciones de precio que duran varias semanas con anuncios que dicen “Real Deal!” (Verdadera oferta). Comenzando a principios de enero y por más de 3 meses seguidos, Wegmans congeló el precio de 223 productos.

Muestra tu edad. Hay más cadenas que están cultivando a los compradores mayores, ofreciéndoles ahorros extras en ciertos días. En algunas tiendas como Kroger (a nivel nacional) y en Fry’s (la mayoría en Arizona), un club de membresía brinda a sus compradores mayores de 60 y 55 años respectivamente, el 10% de descuento en sus compras el primer miércoles del mes. En Bi-Lo (en el sur del país) los compradores mayores de 60 años reciben 5% de descuento todos los miércoles.

Compra desde tu casa. Big Y (en Massachusetts y Connecticut), Harris Teeter, Safeway (en todo el país), y Schnucks (en la región del medio-oeste) se encuentran entre varias cadenas en las que los compradores en algunos sitios pueden ordenar sus compras en línea, con su teléfono celular, para recoger la compra en la tienda o puede ser entregada en casa.

En Safeway, un comprador personal recogerá su orden, siguiendo sus preferencias, por ejemplo, tomates firmes o rebanadas gruesas de las carnes frías, y le entregará sus selecciones dentro de un lapso conveniente para ti. El cargo: entre $3.95 y $12.95. Mientras más prisa tengas, más alta será la tarifa que te cobren. Algunas cadenas cobran una tarifa fija por orden. En ocasiones, la tienda no les va a cobrar a los nuevos clientes la primera vez, así que no te costará nada probar a ver si te gusta el servicio. Además, por lo general, las cadenas ofrecen sus programas con garantía de satisfacción.

Compara el precio por unidad. Esa es la manera más efectiva de determinar qué marca, tamaño o tipo de envase o empaque es el más económico.

Compra las marcas de la casa. Debido en parte a que es más barato el desarrollo y los costos de promoción de los productos, las marcas de la tienda pueden ser vendidas por mucho menos. El 72% de los encuestados dijeron que habían comprado marcas de la casa, y el 89% de ellos comentaron que las marcas de la tienda eran tan buenas o mejores que las marcas nacionales. Año con año, nuestros catadores expertos con frecuencia están de acuerdo con esto. En nuestra encuesta, Costco, Trader Joe’s, Wegmans, y Whole Foods obtuvieron los puntajes más altos para las marcas de la casa. Aldi (una cadena nacional que vende en su mayoría productos de su propia marca) y Giant Eagle (en Maryland, Ohio, Pennsylvania, y West Virginia) están tan convencidos que a sus clientes les van a gustar sus marcas que les ofrecen garantía de devolución del doble del dinero que gastaron.

Usa una canasta cuando sea posible. Los compradores que empujaban carritos grandes del super compraron más que los que llevaban carritos regulares o pequeños, según un estudio de Cornell University Food & Brand Lab. El efecto fue más notable mientras más tiempo pasaron los compradores en la tienda. Si necesitas unos cuantos artículos, en vez del carrito, mejor opta por usar una canastilla.

Usa la caja registradora de autoservicio. Es una forma de evitar las largas colas y las multitudes. El 58% de los encuestados dijeron que habían usado el autoservicio al pagar, y casi 7 de 10 consideró que había sido un ahorro de tiempo. Sin embargo, ¼ de los usuarios dijeron que habían tomado demasiado tiempo, cerca del mismo porcentaje que dijo que la caja de autoservicio no había funcionado adecuadamente o que no habían podido entender cómo usarla.

¿Tienes algún otro consejo de ahorro al momento de ir al supermercado? Coméntalo con otros usuarios en nuestros foros.

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